Monday, 25 October 2021

พลังงานแสงอาทิตย์ ด้วยแผงรับในอวกาศ

การส่งพลังงานดวงอาทิตย์จากอวกาศมายังโลก

เราคุ้นเคยกับแผงโซลาร์เซลที่ผลิตไฟฟ้าจากแสงอาทิตย์เป็นอย่างดี แต่ทราบหรือไม่ว่าดวงอาทิตย์ยังส่งพลังงานอื่นมายังโลกอีกนอกจากแสงที่นำมาใช้กับแผงโซลาร์เซล

ลมสุริยะ เป็นปรากฏการณ์ที่เกิดจากดวงอาทิตย์ อนุภาคที่พุ่งมายังโลกจะถูกปกป้องไม่ให้มากระทบผิวโลกด้วยชั้นบรรยากาศทำให้เราไม่สามารถนำอนุภาคเหล่านี้มาใช้ประโยชน์ได้ แต่หากว่าเราสร้างโครงสร้างขนาดใหญ่ไว้เหนือโลกเราในอวกาศ เราจะสามารถที่จะใช้ลมสุริยะผลิตพลังงานได้

นักวิทยาศาสตร์ Brooks L. Harrop and Dirk Schulze-Makuch  จากมหาลัย Washington State เสนอว่าหากเรานำทองแดงยาวเกือบ 1 กิโลเมตรและมีจานรักษาตำแหน่งขนาดเส้นผ่านศูนย์กลาง 8.4 กิโลเมตรไปติดตั้งที่ตำแหน่งเหนือโลกตั้งแต่ 37,000 กิโลเมตรขึ้นไปจะสามารถผลิตกระแสไฟฟ้าได้ถึง 1027 wh

พลังงานไฟฟ้าที่ผลิตได้มีปรืมาณมากกว่าที่มนุษย์ทั้งโลกใข้ทุกภาคส่วนตั้งแต่ การเดินทาง และไฟฟ้า ถึง 8.33×109 เท่า หรือราว 8.33 พันล้านเท่าเลยทีเดียว

การผลิตพลังงานเช่นนี้จะเป็นการประหยัดมากทีเดียว เนื่องจากทองแดงที่ใช้ในการผลิตอุปกรณ์มีความหนาเพียง 0.4 นิ้วและยาวเพียง 1 กิโลเมตร ทำให้ต้นทุนไม่สูงมาก แม้คำนวณรวมจานรักษาตำแหน่งแล้ว

อย่างไรก็ตาม Harrop พบปัญหาว่า ในระดับสูงขนาดนี้ เขาไม่แน่ใจว่าการส่งพลังงานกลับมาสู่โลกในรูปรังสีอินฟราเรดจะมีประสิทธิภาพดีหรือไม่ และเราสามารถสร้างหลอดอินฟราเรดที่มีกำลังสูงขนาดดังกล่าวแล้วหรือไม่